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曆史

原創 解讀世界短篇小說巨匠歐·亨利傳奇一生,曾被譽爲“曼哈頓的桂冠詩人”

1862年9月11日,美國著名小說家歐·亨利出生。他被譽爲美國短篇小說之父,也是享譽世界的短篇小說大師,與莫泊桑以及契诃夫並稱"短篇小說三大家”。

歐·亨利 资料图

自诩为紐約“400万”小市民中的一员 被誉为“曼哈頓的桂冠诗人”

歐·亨利本名威廉·西德尼·波特,在其四十九歲的短暫一生中,大部分生活是十分困頓的。他早年曾經做過藥劑師和銀行的職員,還曾編輯出版過雜志,也當過新聞記者,時常混迹在小酒館、小客棧、公園、貧民窟,所以他筆下的小人物描寫的十分生動。1896年,他在奧斯汀第一國民銀行當出納員期間被指控盜用公款,在入獄期間就用“歐·亨利”這個筆名向雜志投稿。後來愛妻的去世和之後下一段失敗的婚姻對歐·亨利的打擊很大,所以這種生活上的不幸讓他的文風變得更加透徹和帶有一些社會批判性。

歐亨利的作品主要分为三大类, 一类以描写美国西部生活为主;一类写的是美国一些大城市的生活;一类则以拉丁美洲生活为对象。其中以城市为主题的作品最为出名,影响最大,他曾说自己是紐約“400万”小市民中的一员,而不是“400个”富翁之一。因为他笔下的紐約曼哈頓区的故事氛围写的十分生活而逼真,所以歐·亨利被称为“曼哈頓的桂冠诗人”。

獨具特色的“歐·亨利結尾”與“幽默中帶著淚水”

歐·亨利一生留下了不少脍炙人口的短篇小說,如《麥琪的禮物》、《警察與贊美詩》、《最後的藤葉》等,很多都是我們中學時代課本的內容。他的作品最有特點的地方就是文章的結尾往往出人意料,但又頗有深意,我們也管這種結尾叫”歐·亨利結尾“。其實之所以能讓結尾變得如此具有沖擊性和不確定性,主要是歐亨利的敘述手法的引入,我們看他的很多作品其實節奏都不算太快,都是以一種平緩的節奏把讀者帶入故事當中,但是結尾卻給讀者一種錯位感,讓讀者本來以爲會按照之前故事發展的劇情和這種錯位結局産生了極爲強烈的反差。

《麥琪的禮物》

除了结局的错位感以外,歐·亨利的作品往往幽默中带着一股心酸,以及对社会底层小人物的同情。我们从《麥琪的禮物》、《警察與贊美詩》这两部经典的短篇小說就可以看出。《麥琪的禮物》中,这对年轻的夫妻都为了给心爱的人送上圣诞礼物,不惜都把自己珍贵的东西献出,麦琪卖了她的秀发,而她丈夫则卖了金表。在心酸中也透露着温情是他作品的一大亮点,也是最打动读者的地方。《警察與贊美詩》中作者对美国不公正的畸形社会进行谴责,流浪汉苏比的无奈与心酸令人印象深刻。

《警察與贊美詩》

被質疑膚淺,但依舊偉大

歐亨利去世後,他的聲望曾經非常之高,當時很多文學評論家都對其在文學的貢獻表示極大的認可和稱贊。但在後來他的作品被人質疑,說他的文章過于簡單、類型化;不夠細膩,缺乏深度和複雜性。《劍橋美國文學史》曾評價:歐·亨利的作品是小把戲,叫人眼花缭亂,趣味橫生,但畢竟只是小把戲。

不過,即使歐·亨利曾受到質疑,但是他的作品依舊非常受人們的歡迎。他的”歐·亨利結尾“至今影響著文壇,盡管他的寫作生涯只有九年,但他留下的三百多篇短篇小說是文學界的一筆寶貴的財富。

文/袁立聪 审/任慧

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