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原創 知乎超4亿美元融资背后:周源宿華彼此吸引 一顿盒饭定合作

雷帝网 雷建平 8月13日报道

知乎昨日宣布完成F輪4.34億美元融資,本輪融資由快手領投、百度跟投,騰訊和今日資本原有投資方繼續跟投。

這是知乎迄今爲止最大的一輪融資,也是近兩年來中文互聯網文化和娛樂領域金額最大的融資之一。快手和百度也首次成爲知乎的戰略投資方。

知乎融資曆程(數據來自企查查)

知乎和快手,一個是中國最大中文社區問答平台,一個是日活超過2億的國民級短視頻平台;一個是以文字爲主的社區,一個是短視頻爲主的社區。二者同框,風格似乎迥然不同,是什麽促使他們走到一起?

據披露,快手創始人宿華“傾心”知乎已久,之前幾輪就想參與,但由于價格等因素雙方一致未能談攏。此次交易以宿華在內的快手高層推動意願強烈,最終促成這次投資。

知乎創始人周源在知乎上透露,去年和宿華參加會議。席間,發現宿華用小號刷知乎,而周源用小號刷快手,頻次都還不低,兩人相視一笑。

周源說,“兩個月前中午吃盒飯,差不多一小時,我們把合作定了下來。”

爲何知乎與快手相互吸引

知乎創始人兼CEO周源曾言,找投資不是找錢,而是找隊友。融資對知乎來說,更像是一個找尋合作夥伴的過程。自2019年以來,知乎的用戶和內容規模依舊保持著快速增長。盡管商業化道路並不是一路順暢,但知乎並沒有那麽缺錢,對周源來講,拿誰的錢才是關鍵。

去年8月份,知乎完成了E輪融資之際,周源在內部信中就說到,融資之後,知乎將加速全民知識內容平台的建設,構建AI驅動的新型社區。

其中,“AI”成了知乎E輪融資的關鍵詞和最大驅動力。AI是爲了讓知乎從一個“人治”的社區,轉型成爲一個智能社區。

而快手的優勢,剛好與知乎的戰略布局不謀而言。快手能帶給知乎的,除了資金以外,還有更重要的戰略價值。

首先是AI技術。作爲擁有海量短視頻的平台,快手的算法推薦技術已經非常成熟。在A站的案例上,快手的AI技術已小試牛刀。就在7月,A站剛剛發布新版,不僅其界面UI改了,底層也都接入快手的技術和AI推薦算法。經過快手團隊的改造,A站整個技術架構脫胎換骨,發展躍上一個新的台階。

對知乎而言,傳統上,其社區依賴每個提問者自身社交圖譜進行問答邀請,如果能借力快手AI,其內容生産、內容質量、社區氛圍、信息推薦等必然能實現智能化的飛躍。其次是用戶圈層的擴大。截至2019年1月,知乎用戶規模超過2.2億,回答超過1.3億條。

隨著用戶規模的擴大,知乎用戶結構也發生很大變化,大量二三線城市的用戶在知乎進行討論、分享和交流。知乎已看到這樣一個顯而易見的趨勢和方向,但如何更高效地擴展,知乎還沒有找到更好的路子。

快手作爲普惠的短視頻社區,用戶觸角幾乎能到達中國每一個角落。有了快手這個強有力的隊友,知乎在二三線城市用戶拓展將如虎添翼。

除了以上兩點,知乎一直在嘗試布局短視頻,短視頻這種新媒介形態不僅可以豐富它的內容形態,也能進一步降低內容創作和消費的門檻。而快手上每天有超過1500萬條短視頻上傳,其中不乏一些優質視頻內容。

快手上原生的手工耿、戴博士實驗室等用戶,在知乎上已經受到了很好的關注。快手的內容,對知乎短視頻是一個絕好的補位。

對快手來說,如果說全資收購A站,是爲入局二次元;投資知乎,也能豐富其內容生態。

7月23日,快手第一次“高調”地召開了針對創作者的光合大會。在大會上,快手宣布啓動光合計劃,開放百億元流量扶持10萬內容創作者,計劃今年新增3000個百萬粉達人,覆蓋20+個垂類。以UGC內容爲主的快手,在達到2億日活以後,開始了其豐富和升級其內容生態的進程。

都是以內容爲核心的社區,知乎和快手在內容和圈層上具有極強的互補性。知乎在互聯網、天文、醫學、生物、法學、經濟學等各個垂類的運營已較爲成熟,並形成了一定的護城河。兩者在垂類運營商有非常大的合作空間。而知乎在知識圈層滲透多年,投資知乎,將有助于快手加大在高知圈層滲透。

在知識付費領域,快手平台內除了有趣內容,也有不少“有用”內容,且有人願意付費。“快手課堂”2018年6月上線,到7月份付費用戶累計就突破1萬人。知乎的優質知識、科普類內容,豐富快手在知識領域的內容生態。

能讓兩家公司走到一起,並走得遠的是初心和價值觀。這兩家企業雖然深耕的領域各不相同,卻在價值觀和風格上也有不少契合之處。

作爲此次交易FA的華興資本投資銀行事業群負責人、董事總經理王力行就說,周源和宿華都是具有理想主義氣質的社區搭建者。某種程度上,周源在做的是知識平權,宿華追求的是表達普惠。

知乎和快手,在商業化上保持了同樣的克制。在唯快不破的互聯網世界裏,知乎在2017年才宣布進入全面商業化階段。在商業化進程中,知乎似乎也顯得“畏首畏尾”。

而成立8年的快手,面對平台湧現的自發的用戶商業需求,快手沒有貿然而上,而是克制的一邊觀察一邊調試,直到時機成熟。直到去年底,快手才正式啓動商業化。當時,快手信息流廣告公測已經過去了2年。

知乎最迫切需要的三點,技術、更普惠的用戶、短視頻內容,快手竟然都能夠不謀而合,如果從隊友的角度看,快手堪稱是完美的隊友。

兩家同樣保持了“克制”的互聯網公司能走到一起,就完全不意外了。

出人意料的百度投知乎

知乎這輪F輪4.34億美元融資中,最出乎意料的股東是百度。要知道在2016年魏則西事件中,知乎是發源地,百度處境一度非常的難堪。而此次百度投資知乎也意味著兩者握手言和。

對于這一現象,周源是這樣解釋的:

縱觀過去8年國內科技互聯網發展:移動化和媒介升級發生了相當顯著的變化;用戶的需求從簡單娛樂,變爲通過互聯網解決生活和工作中的實際問題;競爭也從流量轉向了質量+流量。知乎數年來變遷也反映了互聯網大環境的進化。新陳代謝是科技互聯網發展的第一法則,競爭是其中的催化變量。

當下看競爭,如果找一個最重要的關鍵詞,我想應該就是開放。在今天,國內大媒體領域的競爭異常激烈,混亂並充滿了不確定性。

这个赛道中,直播/短视频、资讯/信息流、社区/搜索等概念已经难以清晰的界定彼此的边界。单纯依赖 DAU 增长和产品矩阵扩列,并不能保证输赢。

要在競爭中建立新秩序,需要保持開放,彼此賦能。賦能就要像太陽一樣向周圍輻射能量。反過來,如果業務像黑洞,對合作夥伴的資源攫取是單向的,即使規模很大,也很難獲得其他人長期的支持。

知乎和快手、百度,雖然産品形態和用戶場景很不一樣,但同在一個大領域,用戶也有相似地方,大家面臨的信息孤島問題,以及用戶獲得高質量內容的成本越來越高的問題,都是一樣的。

通過與快手和百度的資本合作,有助于讓有價值的信息高效的連接到更多人,讓知友們的知識、經驗和見解獲得更廣泛的影響力。

周源說,知乎將與快手和百度進行緊密的多邊合作,共同致力于優質內容的發現、傳播和形態升級,不斷加強社區建設。周源也強調,知乎團隊初心不改,會繼續獨立發展,堅定的向著自己的北極星前進。

知乎官方的解釋是,知乎一直與非常多的投資方和投資機構保持著聯系。對于知乎來說,找投資不是找錢,而是找隊友,找合作夥伴,更在意的是找到合適的一起往前走的隊友。其實這一輪有很多的投資機構都有加入的意向,不僅有老股東,也有新的資本方。

“我們認爲投資者和創業者之間並不僅僅是金錢關系,也是一個找夥伴的過程。快手和知乎都擁有真實、平等的價值觀,都致力于爲用戶創造優質的內容體驗,都重視平台的長期發展。商業化態度上同樣一致:只有在不傷害用戶體驗的前提下,才能穩步提升商業化水平。”

在雙方看來,百度和知乎在內容、信息提供方面的共同之處,都是滿足人們向上的需求、激發人們的好奇心和探索的願望,提供高價值的決策參考、幫助人們成長。通過這次合作,兩家公司都希望讓信息更自由地分享與流動,打破信息壁壘。讓互聯網內容、信息的生産也輸出更加有序、健康和高效。

“未來知乎將與快手、百度展開緊密合作,共同致力于優質內容的發現、傳播和形態升級,持續加強社區生態建設。知乎與快手將開展一系列深度合作,在各自擅長的領域戰略協助。與百度以智能小程序作爲新一代的內容連接器,爲全網用戶提供最優質的內容體驗。”

實際上,知乎與百度也將展開業務上的合作,知乎全站上億條問答內容將以智能小程序的形式接入百度App,並在百度搜索、信息流上通過AI技術個性化分發給興趣不同的用戶。

近年来,百度在移动战略推动十分坚决。截止目前,百度App的日活用户规模已达2亿;移动搜索份额超过80%;信息流日活过亿;百度智能小程序平台已入驻小程序数量达到了15万,月活跃用户数量达到2.7亿 ,百家号内容创作者超过200万。

百度投資知乎,背後是基于自身內容生態的考慮。百度一方面自建了由百家號、百度知道、百度經驗、百度百科等産品組成的內容護城河,同時通過戰略合作和戰略投資的方式引入各個垂類的優質內容。

內容行業觀察者莊明浩說,過去2,3年,百度一直對內容平台有興趣,投知乎之前,百度已經投了快手,凱叔講故事、網易雲音樂、百度視頻、蝴蝶互動、人人視頻、蜻蜓FM,如果算上愛奇藝就更多了。

“不僅僅是爲百度信息流服務,也是爲變現,同時也在考慮百度小程序的生態(最近投有贊)。”莊明浩說,這次交易大概率的一個事情是,百度會提高知乎問答在百度搜索中的權重,最終是雙方共贏。

快則生,慢則死

到今天,知乎已成立了8年多時間,早期的知乎團隊在非常簡陋又充滿戰鬥激情的辦公室,牆上還挂著一面海盜旗。

早期知乎辦公室牆上挂著一面海盜旗

大家都以海盜自居,周源是海盜船的船長。當時辦公室的幾台電腦,還有些故事,是來自對面辦公室一個創業失敗的團隊。

一年下來,用戶在知乎花了200萬個小時,一共産生了20萬個提問和60萬個回答。但知乎在經過接近兩年的邀請制發展後,速度有點慢下了,就像是一個人口基數停止增長的城市,開始漸漸缺乏足夠的多樣性。

于是,周源在內的知乎創始團隊決定,應該全面開放,這也是知乎發展的第二個階段——2013年到2015年。

這段期間,隨著知乎的社區開放舉措,知乎開始吸引各行業的專業人士,形成了中型知識社區。知乎“小宇宙”的爆發進一步裂變,用戶也延展至互聯網周邊領域,更多專業人士出現了,從字體設計到氣味營銷,從品酒師到珠寶設計師,從機長、飛機維修到高鐵設計,從富士康iPhone生産線上的工人到海底撈服務員。優質內容被生産出來並分享到站外。

第三個階段是,2016年到2017年,知乎進一步對外延展,面向廣泛的知識消費者和合作夥伴,去搭建一個大型的知識社交平台。比如向未注冊用戶開放浏覽功能。在這個階段知乎形成了覆蓋各領域專業知識的大型平台。機構號也是在這個階段上線並發展起來的。

第四个阶段是2018年到现在,面对亿级的用户量,知乎为了让每个用户持有的信息都能高效地被发掘,每个用户的内容需求都能被快速地被发现并满足,内容的价值能在生产和流通中得到充分释放,从而构建一个由 AI 驱动的「智能社区」,涵盖包括所有知识、经验的高价值内容,帮助每个人都能高效获得可信赖的解答。

這個階段,知乎的商業化戰略也有可以長足發展。一方面,釋放知乎的商業廣告價值,另一方面通過會員業務的拓展,搶占知識付費賽道。

如今,知乎的使命是讓每個人高效獲得可信賴的解答,圍繞這個使命,知乎形成了自己獨有的産品機制、社區討論氛圍和創作環境,並且通過不斷拓展內容消費場景,實現知乎的用戶、內容和商業價值。

很難給知乎劃定一個單一的賽道,知乎的發力點是更像是圍繞一個圓心,不斷地拓展和延伸。

在消費升級的大背景下,人們的消費習慣和消費需求正在向品質化、多樣化、定制化發展,知乎稱之爲高價值內容付費市場,這個市場處于早期階段。用戶願意爲專業、高價值內容付費的核心,並不在于知識的價值或是傳統稀缺性,而在于用戶付費獲取的服務是否能夠解決它工作、生活的便利性和效率問題。

知乎很早也開始高價值內容付費市場開拓,現在推出完善的會員服務體系,將其打造成用戶獲取可信賴解答的重要方式,及知乎內容消費的第二場景。在知乎商業化的戰略布局中,會員業務與商業廣告已經成爲商業化雙引擎。

《長安十二時辰》劇照

當前,知乎已成爲國內深度知識的聚集區,《長安十二時辰》原著的最初構想就來自于知乎上的一個腦洞問題。知乎還任命了前蜜芽合夥人、CFO孫偉爲公司新任首席財務官(CFO),可能籌備未來的上市。

當然,知乎在快速發展過程中也面臨一些成長的煩惱,比如,早期的用戶會覺得用戶規模擴大後,原有的文化被稀釋;再比如知乎大V和平台也時不時的會有沖突産生。這也是壯大後的知乎需要解決的問題。

不過,在國內外經濟面臨下行壓力、金融形勢較爲嚴峻的背景下,知乎這輪4.5億美元的融資就顯得難能可貴。周源說,融資背後體現了知乎對北極星的堅守,映射出對行業形勢的思考。

周源也提出了新要求:每一位海盜都應該以更開放甚至饑渴的心態看待外部世界,傾聽、學習、接納、包容,只要能創造更大用戶價值,就應該放下虛無的ego,充分順勢借力,創造共贏合作,拓展生態邊界。

周源也知道当前的知乎也面临巨大压力,周源说,知乎所处的环境和阶段,及所肩负的期许,丝毫不容许任何懈怠。承诺结果、保持高效、敢打硬仗应该成为我们的工作准则。快則生,慢則死,说到必须做到。

“凡是過往,皆爲序章。今天,知乎站在新的曆史起點。我們將駛向深海,擁抱更大的舞台。”

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