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軍事

飛躍富士山!美軍轟炸機是如何一步步砸斷日本進行戰爭的脊梁的?

【軍武次位面】作者:骑猪骑士

美國加入第二次世界大戰前執行的是歐洲優先的戰略,在珍珠港事件之後,公衆要求對日本采取行動。當陸軍和海軍爲太平洋戰役做准備時,美國陸軍航空兵開始研究轟炸日本的方法。當時的B-17和B-24轟炸的航程沒有達到日本本土島嶼,所以美軍需要一款航程超過3000英裏(4800公裏)的重型轟炸機,這就是波音B-29"超級空中堡壘"。

▲波音XB-29原型機

1944年4月,在肯尼思·沃尔夫准将的指挥下第一批B-29轰炸机经由印度被部署到中国四川,隶属于第20航空队的第20轰炸机司令部。然而,在后勤方面存在着巨大的问题,因为所有的补给的运输都必须越过喜马拉雅山脉,在当时飞越"驼峰"是一项了不起的空中壮举,因此轰炸行动进展缓慢。1944年7月,一向缺乏耐心的美国陆航司令亨利·哈普·阿诺德将军解除了沃尔夫的职务,由柯蒂斯·李梅(Curtis E. LeMay) 少将取代。尽管情况有所改善,但飞越如此远的距离对日本进行成功的战略轰炸是不现实的。在在近10个月的时间里,第20轰炸机司令部执行了49次战斗任务,只投下了1.1万吨炸弹,而位于馬裏亞納群島的轰炸机部队则投下了15.6万吨炸弹。1945年3月,来自中国的轰炸行动停止。尽管战果不大,但是解决了B-29轰炸机的一些缺陷,提振了中国军民的士气,李梅也获得了宝贵的指挥和运用B-29的经验。

▲B-29轟炸機飛越喜馬拉雅山脈

▲機頭的駱駝標志代表成功往返駝峰航線的次數

馬裏亞納群島的基地在對日本的戰略轟炸方面起到了至關重要的作用,B-29從關島、塞班島和蒂尼安島起飛對日本進行戰略轟炸。在B-29部署之前,美軍就已經在努力研究日本經濟,並選擇最合適的目標。但是由于日本社會的封閉性,缺乏日本在戰爭領域的情報。在許多情況下,空襲規劃人員不得不依靠舊地圖、零星的旅遊報告和戰前的保險數據。根據歐洲戰區的經驗教訓,規劃人員確定了日本的幾個關鍵系統作爲目標。煉焦爐是鋼鐵生産的關鍵設備,也是被挑出來作爲一個關鍵系統,其他目標包括商船、煉油廠、交通網絡和兵工廠,特別是飛機和發動機制造廠。美國戰略轟炸調查(USSBS)的分析師在研究了盟軍對德國轟炸的影響後,對這些目標的優先次序進行了排列。

▲B-29轟炸機從馬裏亞納群島的機場起飛

驻扎在馬裏亞納群島的第21轰炸机司令部在头三个月的行动并不是十分积极。到1945年1月,仅向日本投下了1500吨炸弹。在一半的任务中,50枚炸弹中只有1枚落在目标1000英尺(305米)以内。1945年1月,李梅从印度前往關島,开始指挥第21轰炸机司令部。很快他就把轰炸高度降低了几千英尺,以减少高空气流对轰炸精度的影响。情报分析人士认为,日本经济以家庭手工业为主,不像欧洲普遍存在的大型工厂联合体,东京一半的工人受雇于少于100人的工厂。李梅在1945年3月做出了根本性的改变,他把轰炸高度降低到9000英尺(2740米)以下。他认为日本的夜间防空能力薄弱,下令拆除了B-29的自卫机枪,弹药和机枪手也就不需要了,只留下了尾部机枪。抛弃了空军战术学校的高空、日间精确轰炸理念,以及其它在欧洲战场上学到的大部分东西,在夜间用燃烧弹对日本城市进行低空轰炸。尽管风险更大,但却更加有效。日本人对燃烧弹毫无准备,结果对日本经济和軍事能力造成了毁灭性的打击。较低的飞行高度和减少的自卫武器使飞机的载弹量增加了一倍,达到6吨。

▲B-29轟炸機與富士山的合影

▲B-29轟炸機投彈

1945年7月,剛剛裝備B-29的第八航空隊在吉米·杜利特中將的指揮下抵達戰區。轟炸達到了高潮。3月385架B-29轟炸機投下了1.4萬噸炸彈,在7月份近900架飛機投下了4.3萬噸炸彈。規劃人員預計,在第8和第20航空隊全力投入的情況下,這個數字將在9月上升到驚人的11.5萬噸。1945年8月6日,一架B-29向廣島投下了一顆原子彈。三天後,第二顆原子彈投向了長崎。在第二次核爆炸後,天皇在8月15日的全國廣播講話中宣布投降。

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